miércoles, 17 de diciembre de 2014

Ambigüedades lógicas I

Tiene lógica que los horrorizados por el personalismo populista corran a postrarse frente a la imagen del instrumento con que el Imperio torturó y ejecutó a un líder carismático judío hace dos milenios.
Pero no tanta que los horrorizados por el personalismo populista corran a postrarse frente a la imagen de un líder carismático judío de hace dos milenios.

miércoles, 12 de noviembre de 2014

Un pequeño cuento se fue a la red y se hizo grande

Ilustración: Valeria Uccelli
Hace un tiempo, pero en este mismo año, Magnus Dagon compiló en su blog una lista de Grandes relatos fantásticos publicados en castellano. Eligió veinte cuentos que le hubieran gustado, de los muchos que ha leído por placer o como jurado de concursos.
Cuando fui a curiosear  me sorprendí al encontrar en la posición diecinueve, casi al principio de la lista, que va en orden descendente, a Amigos, el primer cuento que me publicaron, en Axxón en 2007.
Si bien Magnus ya me había dicho al comentar otro cuento que Amigos le había gustado mucho, no deja de ser un honor que me haya hecho partícipe de la lista y un placer leer los elogios que vierte en su reseña.
Esto lo había visto ya en su momento en marzo y compartido en las redes pero, por uno de esos misterios de la procastinación humana, nunca lo había guardado en este blog, que en el fondo algo tiene de diario, después de todo.
Vuelvo a agradecer a Magnus Dagon su consideración para ese cuento y la buena onda que siempre ha mantenido en los pocos y breves contactos virtuales que hemos tenido.

domingo, 9 de noviembre de 2014

Lo que dicen los otros XXXII: Orwell y los problemas de siempre de la progresía


The Socialist who finds his children playing with soldiers is usually upset, but he is never able to think of a substitute for the tin soldiers; tin pacifists somehow won’t do.
El Socialista que encuentra a sus hijos jugando con soldaditos habitualmente se enoja, pero nunca es capaz de pensar un substituto para los soldados de plomo; por algún motivo los pacifistas de plomo no funcionan.
George Orwell, en Review of "Mein Kampf" by Adolf Hitler

martes, 4 de noviembre de 2014

Lo que dicen los otros XXXI: la suspicacia en la ciencia

Y allí donde nuestras preferencias científicas se ajustan tan bien a nuestros relatos culturalmente heredados, deberíamos comenzar a cuestionar las complejas bases intelectuales y psicológicas de las hipótesis que hemos elegido comprobar.
Stephen Jay Gould, en La estructura de la teoría de la evolución.
Ver también Kosmogonikon, de un servidor.

jueves, 25 de septiembre de 2014

La mentira maldita.


Samuel Langhorne Clemens, uno de esos autores más conocidos por sus citas notables que por la lectura de su obra excepcional, dice que le atribuyen a Disraeli la frase: "Existen tres clases de mentiras: mentiras, malditas mentiras y estadísticas".
Hace un tiempo, mientras esperaba que hiciera efecto la anestesia local en el sillón del dentista, escuchaba la radio que el endodoncista eligió para generar un ambiente calmo para sus pacientes sin mayor interés o atención. En un momento aparece un spot de alguna ONG de seguridad vial sobre el uso del casco en las motos.
El spot estaba construido en base a testimonios de supuestos motociclistas que se justificaban por no usar el casco. En su mayoría eran excusas pavotas, pero una me pareció atinada: "No escucho". Luego volveremos a esto.
La pieza terminaba con la siguiente data (tal como la recuerdo): "El 80% de las muertes en accidentes de motos se producen por heridas en la cabeza. Se contabilizan 500 muertes por no usar el casco por año". Descuento que ambos datos son ciertos.
Ahora bien, ¿cómo suenan? ¿No parece que si todos usaran casco habría 500 muertes menos al año?
Pero veamos con un poco de detalle que nos dicen estas estadísticas.
Por un lado, que el 80% de las muertes en accidentes de moto son por heridas en la cabeza. Digamos que tiene bastante lógica que pase eso, considerando la mecánica humana en su variante motoquera en velocidad. Lo que no dice, y es importantes, es si el total de las muertes fueron de motociclistas sin casco: se puede tener casco y partirse la cabeza igual.
Lo que nos lleva a las 500 muertes anuales de motociclistas que no llevan casco. Asumamos que todos murieron de heridas en la cabeza, ¿es un número relevante? Para 500 personas y sus seres queridos, seguro. Estadísticamente, no lo sabemos, porque no conocemos una parte importante de la ecuación que nos clarificaría todo el panorama: el número total de muertes de motociclistas, desde el que podríamos calcular el 80% que muere de heridas en la cabeza y de ese grupo, ahora una cantidad conocida, extraer la relevancia de los 500 sin casco.
Porque, por ejemplo, si el número inicial son 1000 muertes anuales, entonces 800 fueron de heridas en la cabeza y 500 por no llevar casco, con lo que murieron 300 personas con casco puesto de heridas en la cabeza. Con 2000 muertes anuales, pasamos a tener 1100 muertos con casco, contra 500 sin casco. Con 1300 ya tendríamos una pequeña diferencia estadística en contra del uso del casco. Consideremos que el número más bajo a ponderar en el aire, como está planteado el spot, son 625 muertes anuales, porque por debajo de eso ya estarían considerando muertos sin casco por heridas en otras partes del cuerpo, digamos.
Volvamos a la excusa "No escucho". ¿Qué pasaría si se hiciera un relevamiento y resultara que una parte significativa de los accidentes de moto no fatales diera como resultado importante "No lo escuché venir", o "Entró por el punto ciego que tiene este casco"? (Es evidente por qué puse "no fatales" en la pregunta, ¿no?).
Señores publicistas, el impacto de los números puede ser mucho más efectivo si los números son, no sólo correctos, sino también adecuados y contextualizados.
Les dejo la perla definitiva al respecto, del disclaimer de los carteles de Coca Zero (o Light, no recuerdo):

"100% menos calorías en relación con la Coca Cola regular"

viernes, 12 de septiembre de 2014

Todo lo que siempre quiso saber sobre el Tronador, se atrevió a preguntar, pero le hicieron así con los hombros.



Como saben, la Constitución manda que el Jefe de Gabinete presente un reporte mensual a cada Cámara, alternadamente.
Lo que tal vez no sepan es que todas las preguntas de los legisladores y sus respuestas son casi regularmente subidas a la web del JGM, en la sección Enlace Parlamentario. Suelen ser una fuente riquísima de datos sobre nuestra administración pública.
En el reporte número 86, que le tocó a los diputados y el bloque del PRO preguntó por el Tronador II.
La respuesta, que voy a transcribir a continuación lo más fiel que me permita el formato de este blog (las listas son un parto y las tablas, imposibles), es una de las más completas y detalladas descripciones del programa de la CONEA que haya visto en cualquier lugar.
El link a la fuente.

sábado, 31 de mayo de 2014

sábado, 1 de marzo de 2014

Leo en tu palma: ¡Gojira!



¿Se acuerdan cuando en este humilde blog les hacíamos conocer a Gareth Edwards, en este post?
¿Vieron a donde llegó el muchacho?



Previo paso por Monsters, filmada por él y dos actores en México. Él fue todo el equipo técnico de rodaje.